Carnets du Business


           
Olivier Meier
Olivier Meier est Directeur de recherche au LIPHA Paris Est, visiting Professor au centre européen... En savoir plus sur cet auteur

Corporate gouvernance et stewardship theory




Jeudi 9 Mars 2017


L’approche stewardship theory apporte un éclairage nouveau et différencié sur les travaux consacrés à la gouvernance des entreprises, en donnant une lecture différente des rapports humains et sociaux au sein des organisations.



Selon l’approche stewardship theory, plutôt que de recourir à une vision disciplinaire dans les relations entre individus, il peut parfois être préférable d’adopter une attitude « altruiste » vis-à-vis des autres acteurs de l’organisation, afin de résoudre les conflits existants dans l’entreprise. En effet, ce courant met en lumière le concept d'altruisme, que l’on peut définir comme une fonction d'utilité qui relie le bien-être d'un individu à celui des autres. L’approche «stewardship theory» entend ainsi montrer que dans des circonstances spécifiques, l'altruisme peut également être un moyen de réduire les coûts d'agence (contrôle, surveillance, coordination...).

Selon la stewardship theory, l’objectif  du management ne consiste pas à réaliser un profit ou à renforcer la réputation de tels ou tels acteurs économiques. Il doit plutôt servir à  créer des richesses, en les partageant de façon équilibrée, autour d'un bien collectif. Selon cette perspective, une approche intégrative et collaborative est donc préférable à une stratégie de domination fondée sur le contrôle de l'autre partie.

Cette théorie renvoie donc à la façon  de concevoir et de créer de la valeur. Alors que la théorie de l’agence voit avant tout l’individu comme un agent calculateur qui cherche en toutes circonstances à « maximiser » la satisfaction de ses intérêts (ou à promouvoir ses préférences au détriment des autres), l’approche «stewardship theory» prône au contraire le pluralisme et oriente l’action en faveur d’autrui.

Il s'agit par conséquent de divergences de vues sur la façon de se représenter le monde et sur sa relation à l'autre. La théorie de l’agence privilégie une conception économique et financière autour d'une idée forte: face à un individu opportuniste, il est nécessaire de mettre en place des systèmes de contrôle et de surveillance. Pour l’approche «stewardship theory», il s'agit avant tout de mettre l'accent sur la psychologie des acteurs. Cette théorie mise en effet sur la responsabilité, le sens du devoir  et la coopération (confiance).  Une telle  vision ne doit pas être associée à de la naïveté  (angélisme) mais plutôt à une éthique de l'intérêt commun comme préalable à l'instauration de relations constructives.  Ce n’est donc pas un hasard si cette théorie est valorisée dans les études sur les entreprises familiales (business family), où le sens du devoir et des responsabilités sont souvent motivés par des déterminants non économiques (facteurs historiques, culturels, affectifs, relationnels…). Il en est de même lorsqu’on s’intéresse aux sociétés innovantes ou à des mouvements d'indépendants. Dans ces situations, le projet entrepreneurial prime sur les considérations purement économiques ou financières, en mettant en avant les motivations personnelles du dirigeant  (vocation, mission, préoccupations sociale et sociétale).

En conclusion, le courant stewardship theory apporte un éclairage nouveau dans la façon d'aborder et de gérer les relations dans les organisations. Cette théorie permet d’enrichir la façon d’appréhender les modes de gouvernance dans les entreprises, en abordant différemment le rapport aux risques et en mettant en exergue d’autres enjeux dans les rapports entre individus, en allant bien au-delà des simples considérations économiques. Plus précisément, cette vision de l'organisation suppose que les intérêts du Principal (celui qui décide et délègue) et de l'Agent (celui qui exécute) soient compatibles, réduisant ainsi les problèmes d'agence,  dans la mesure où l'Agent va agir dans le sens du Principal (interdépendance stratégique). La gouvernance devient dès lors un jeu coopératif, où l'affrontement cède la place à l'alignement des préférences et à la convergence des intérêts. 

Bibliographie

Donaldson, L., & Davis, J. H. (1991). Stewardship theory or agency theory: CEO governance and shareholder returns. Australian Journal of Management, 16(1), 49-64.

Eddleston, K. A., Chrisman, J. J., Steier, L. P., & Chua, J. H. (2010). Governance and trust in family firms: An introduction. Entrepreneurship Theory and Practice, 34(6), 1043-1056.

Fry, L. W., Vitucci, S., & Cedillo, M. (2005). Spiritual leadership and army transformation:Theory, measurement, and establishing a baseline. The Leadership Quarterly, 16(5), 835- 862.





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2ème édition, revue et augmentée